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Une énergie propre et économique dans moins de cinq ans

La CFS annonce que son réacteur à fusion nucléaire sera prêt d'ici 2025. Ce serait la source d'une énergie propre et économique.
mars 26, 2021
jeff brown

Une annonce importante pour l'énergie propre

Comme le savent les lecteurs réguliers, j'ai suivi de très près l'essor de la technologie de la fusion nucléaire. Et l'une de mes entreprises préférées dans ce domaine, Commonwealth Fusion Systems (CFS), vient de faire une annonce importante.

CFS construit une installation de recherche et de fabrication de 47 acres juste à l'ouest de Boston. L'installation fonctionnera à l'emplacement de l'ancien poste militaire Fort Devens, qui est maintenant une zone de développement économique. Cela signifie que CFS bénéficie d'incitations fiscales pour y construire. C'est une décision intelligente.

Un rappel sur la fusion nucléaire

Pour rappel, la fusion nucléaire est essentiellement l'énergie du Soleil. Elle consiste à prendre deux noyaux d’atome séparés et à les combiner pour former un nouveau noyau. Cela produit une énorme quantité d'énergie. Et c'est 100% propre.

Contrairement à la fission nucléaire, certaines formes de fusion nucléaire ne produisent aucun déchet radioactif.

Une énergie propre et économique dans moins de cinq ans

Le réacteur qui permet la fusion des atomes

Pour ses réacteurs de fusion nucléaire, le CFS utilise la conception classique du tokamak. Nous avons parlé de ce concept en janvier dernier.

La clé de l'approche de CFS pour son réacteur réside dans le développement de nouveaux supraconducteurs qui permettent une technologie avancée des aimants. Cette technologie est nécessaire pour contrôler le plasma super chaud du réacteur, qui provoque la fusion des atomes d'hydrogène et libère de l'énergie.

Réacteur Tokamak de Commonwealth Fusion Systems

Source : Commonwealth Fusion Systems

jeff brown expert tech USA
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Ces réacteurs pourront alimenter 100 000 foyers chacun

CFS pense que cette technologie permettra de créer des réacteurs à fusion compacts, suffisamment petits pour tenir dans une petite pièce. Pourtant, ces réacteurs produiront suffisamment d'énergie pour alimenter 100 000 foyers chacun.

Nous parlons d'un réseau électrique décentralisé, à énergie propre et sans émissions de carbone. C'est notre vision.

C'est donc l'un des projets les plus excitants dans le domaine de la fusion nucléaire.

Un projet bien financé

Et il est très bien financé. CFS a levé plus de 250 millions de dollars à ce jour, et n'aura aucun problème à obtenir des fonds supplémentaires sur les marchés privés dès maintenant. L'énergie propre est un secteur très en vogue en ce moment, et CFS a une feuille de route claire pour développer un réacteur à fusion nucléaire.

Et écoutez bien : la nouvelle installation est en cours de construction. CFS prévoit de faire une démonstration à grande échelle de sa nouvelle technologie magnétique d'ici l'été. Nous n'en sommes qu'à quelques mois.

Et l'entreprise est en plein sprint pour passer de la démonstration au produit final. À cette fin, CFS double la taille de son équipe, qui passe de 150 à 300 employés. Cela permettra à l'entreprise de disposer d'un réacteur à fusion nucléaire entièrement fonctionnel d'ici 2025.

Un réacteur fonctionnel d'ici 5 ans

Cela signifie que les premières démonstrations d'énergie propre économique à l'échelle des services publics auront lieu dans moins de cinq ans. Je ne saurais trop insister sur l'importance de ce projet.

Et c'est pourquoi les communautés de capital-risque et de capital-investissement sont si enthousiastes. Ils n'auront pas à attendre 20 ans pour obtenir un retour sur investissement. Nous sommes enfin dans une fenêtre relativement courte du point de vue de l'investissement.

La fusion nucléaire nous permet d'abandonner les combustibles fossiles sans sacrifier notre capacité à répondre aux besoins en énergie de tous les habitants de la planète.

Plutôt que de se contenter d'une petite contribution à la production d'énergie de base, la fusion nucléaire peut littéralement répondre à 100 % des besoins mondiaux en électricité.

Envie d'en savoir plus sur les énergies propres 

Avant d'approfondir ce sujet précisément, Lucas Marchand, directeur de Vauban editions, vous propose de découvrir les 5 règles d'or de la bourse pour vous permettre d'atteindre vos objectifs financiers.
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Blanco
Blanco
4 mois il y a

Client des publications de Jeff Brown, j'apprécie beaucoup sa technicité et prends un réel plaisir à le lire, en tant qu'ingénieur et physicien. Ses publications sur la micro-électronique et la biotechnologie sont passionnantes et m'ouvrent à des domaines que je n'avais jamais étudiés auparavant.
Cependant, ayant travaillé toute ma carrière à la fois sur la fission et la fusion, je suis assez circonspect sur ce qui est rapporté au sujet du CFR. Très brièvement, car il s'agit d'un sujet très vaste :

  • il est inexact d'affirmer qu'un réacteur de fusion ne produit pas de déchets nucléaires. Les neutrons de fusion, très énergétiques, activent beaucoup les matériaux de structure, à telle enseigne qu'il faut développer des robots spéciaux pour intervenir dans cet environnement très hostile, car très radioactif. Les structures activées peuvent le rester plus d'une centaine d'années. Il y a en plus la problématique du tritum, généralement utilisé dans les réacteur de fusion, qui est radioactif et qui passe facilement à travers toutes sortes de matériaux (par perméation).
  • Pour produire de l'énergie par fusion, il faut soit disposer de tritum, qui est horriblement cher et qui disparait de plus assez rapidement par décroissance radioactive, soit en produire au sein du réacteur par ce qu'on appelle des couvertures tritigènes, qui produisent du tritium par la même réaction que dans les engins thermonucléaires. La mise au point de ces couvertures est vraiment de la R&D à moyen terme (qui se compte en dizaines d'années).
  • Rien n'est dit sur la conversion d'énergie. C'est encore un problème compliqué, surtout si on prétend le coupler à un réseau électrique, comme c'est suggéré.
  • Le plasma confiné par un tokamak est sujet à des instabilités appelées disruptions. C'est un des problèmes les plus ardus, car ces disruptions sont très destructives pour les parois et son mal modélisées. A ce jour, rien ne permet d'affirmer que ce problème pourra être résolu pour un prototype comme ITER. Pas sûr que ça soit mieux pour CFR.

On sous-estime toujours la difficulté de la fusion. Mon père a eu l'occasion de participer à une équipe qui a pu mesurer de premiers neutrons de fusion, par implosion de cibles par laser. C'était au cours des années 60. Depuis une soixantaine d'années, on pense pouvoir y arriver tout en repoussant sans cesse la date d'un démonstrateur de fusion. En comparaison, il n'a fallu que 3 années entre les brevets de Joliot Curie proposant un concept de réacteur à fission en 1938 et le démonstrateur en 1941.

L'énergie nucléaire (à la différence de la microélectronique) est une activité de temps long, parce que les problèmes sont très spécifiques à ce domaine, complexes et intriqués. En fait, c'est encore maintenant une technologie nouvelle, y compris pour la fission, qui est loi d'avoir réalisé tout son potentiel.

Frédéric Duval
Administrateur
Frédéric Duval
3 mois il y a
Reply to  Blanco

Merci pour toutes ces informations très précises. Jeff n'a certainement pas votre expertise dans ce domaine. Je lui transmets votre témoignage.

EMME
EMME
4 mois il y a

Bonjour !
Vont-il faire mieux et moins cher que ITER ?
Et pourquoi ?

https://fr.wikipedia.org/wiki/ITER

Cordialement.

Jidé EMME

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